Murió Walter Mondale, ex vicepresidente de EU durante el gobierno de Jimmy Carter

El ex vicepresidente de Estados Unidos, Walter Mondale, un ícono liberal que perdió la elección presidencial más desigual contra el republicano Ronald Reagan luego de decirle sin rodeos a los votantes que esperaran un aumento de impuestos si ganaba, murió este lunes a los 93 años.

La muerte del ex senador, embajador y fiscal general de Minnesota fue anunciada en un comunicado de su familia. No se citó por el momento ninguna causa.

Mondale siguió el camino trazado por su mentor político, Hubert H. Humphrey, desde la política de Minnesota hasta el Senado de los Estados Unidos y la vicepresidencia, bajo el mando de Jimmy Carter de 1977 a 1981.

En un comunicado, Carter dijo que consideraba a Mondale «el mejor vicepresidente en la historia de nuestro país». Añadió: «Nos proporcionó a todos un modelo de servicio público y comportamiento privado».

¿Quién fue Walter Mondale?

Walter Frederick Mondale, hijo de un ministro metodista y profesor de música, nació el 5 de enero de 1928 en la pequeña Ceylon, Minnesota, y creció en varios pueblos pequeños del sur de Minnesota.

Tenía solo 20 años cuando se desempeñó como gerente de distrito del Congreso para la exitosa campaña de Humphrey al Senado en 1948. Su educación, interrumpida por un período de dos años en el ejército, culminó con un título en derecho de la Universidad de Minnesota en 1956.

Mondale comenzó una práctica legal en Minneapolis y dirigió la exitosa campaña para gobernador de 1958 del demócrata Orville Freeman, quien nombró al fiscal general del estado de Mondale en 1960. Mondale fue elegido fiscal general en el otoño de 1960 y reelegido en 1962.

Como fiscal general, Mondale pasó rápidamente a casos de derechos civiles, antimonopolio y protección al consumidor. Fue el primer fiscal general de Minnesota en convertir la protección del consumidor en un tema de campaña.

Mondale comenzó su carrera en Washington en 1964, cuando fue designado al Senado para reemplazar a Humphrey, quien había renunciado para convertirse en vicepresidente.

Fue elegido para un mandato completo de seis años con aproximadamente el 54 por ciento de los votos en 1966, aunque los demócratas perdieron la gobernación y sufrieron otros reveses electorales. En 1972, Mondale ganó otro mandato en el Senado con casi el 57 por ciento de los votos.

Su carrera en el Senado estuvo marcada por la defensa de temas sociales como la educación, la vivienda, los trabajadores migrantes y la nutrición infantil. Al igual que Humphrey, era un partidario abierto de los derechos civiles.

Mondale probó las aguas para una candidatura presidencial en 1974, pero finalmente decidió no hacerlo.

“Básicamente, descubrí que no tenía el deseo abrumador de ser presidente, que es esencial para el tipo de campaña que se requiere”, dijo en noviembre de 1974.

En 1976, Carter eligió a Mondale como el número dos para su fórmula presidencial, venciendo al republicano Gerald Ford.

Como vicepresidente, Mondale tenía una relación cercana con Carter. Fue el primer vicepresidente en ocupar una oficina en la Casa Blanca, en lugar de un edificio al otro lado de la calle.Viajó mucho en nombre de Carter y lo asesoró en asuntos internos y externos.

Si bien carecía del carisma de Humphrey, Mondale tenía un divertido sentido del humor. Cuando abandonó el sorteo presidencial de 1976, dijo: «No quiero pasar los próximos dos años en Holiday Inns».

Al recordarlo poco antes de ser elegido como compañero de fórmula de Carter, Mondale dijo: «Lo comprobé y descubrí que todos están redecorados y que son lugares maravillosos para quedarse».

Mondale nunca se apartó de sus principios liberales.

“Creo que el país necesita más que nunca valores progresistas”, dijo Mondale en 1989.

Ese año, los demócratas trataron de persuadirlo para que desafiara al senador republicano de Minnesota, Rudy Boschwitz, pero decidió no participar en la carrera, diciendo que era hora de dar paso a una nueva generación.

“Uno de los requisitos de una fiesta sana es que se renueve”, dijo en su momento. «No se puede seguir dirigiendo a Walter Mondale por todo».

Eso allanó el camino para que Wellstone ganara la nominación demócrata y luego molestara a Boschwitz. Wellstone se había estado preparando para enfrentarse a Mondale en una primaria, pero habría sido un gran perdedor.

El propio intento de Mondale para la Casa Blanca, en 1984, llegó en el auge de la popularidad de Ronald Reagan. Elegir a Geraldine Ferraro como su compañera de fórmula lo convirtió en el primer candidato presidencial en incluir a una mujer en la boleta, pero su declaración de que aumentaría los impuestos ayudó a definir la carrera.

El día de las elecciones, sólo ganó su estado natal y el Distrito de Columbia (Washignton D.C.). El voto del colegio electoral fue 525-13 para Reagan, la mayor victoria en el Colegio Electoral desde que Franklin Roosevelt derrotó a Alf Landon en 1936.

“Hice lo mejor que pude”, dijo Mondale el día después de las elecciones, y no culpó a nadie más que a sí mismo. «Creo que sabes que nunca me he entusiasmado con la televisión», dijo. «Para ser justos con la televisión, nunca me gustó mucho».

Años más tarde, Mondale dijo que su mensaje de campaña había demostrado ser el correcto.

“La historia me ha reivindicado que tendríamos que subir los impuestos”, dijo. «Fue muy impopular, pero fue innegablemente correcto».

Después de sus años en la Casa Blanca, Mondale sirvió de 1993 a 1996 como embajador del ex presidente Bill Clinton en Japón, luchando por el acceso de Estados Unidos a mercados que van desde automóviles hasta teléfonos celulares.

Ayudó a evitar una guerra comercial en junio de 1995 por los automóviles y las autopartes, persuadiendo a los funcionarios japoneses para que dieran a los fabricantes de automóviles estadunidenses más acceso a los distribuidores japoneses y presionando a los fabricantes de automóviles japoneses para que compraran repuestos estadounidenses.

Mondale mantuvo sus vínculos con los Clinton. En 2008, apoyó a la senadora Hillary Clinton para la Casa Blanca, cambiando su lealtad solo después de que Barack Obama selló la nominación.

Cuando los demócratas acudieron a él después de la muerte de Wellstone, Mondale trabajaba en el bufete de abogados Dorsey & Whitney de Minneapolis y formaba parte de juntas directivas corporativas y sin fines de lucro. Regresó a la firma tras la breve campaña.

Mondale y su esposa, Joan Adams Mondale, se casaron en 1955. Durante su vicepresidencia, ella presionó para que el gobierno apoyara las artes y se ganó el apodo de «Juana del Arte». Tenía una especialización en arte en la universidad y trabajó en museos en Boston y Minneapolis.

La pareja tuvo dos hijos, Ted y William, y una hija, Eleanor, quien se convirtió en periodista de transmisión y presentadora de televisión, con créditos que incluyen CBS This Morning y programas con E! Entertainment Television de entretenimiento. Ted sirvió seis años en el Senado de Minnesota e hizo una oferta fallida para la nominación demócrata para gobernador en 1998.

William Mondale se desempeñó durante un tiempo como asistente del fiscal general. Su esposa murió en 2014 a los 83 años después de una enfermedad prolongada.

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