Fallece el jeque de Kuwait, Sabah Al Ahmad Al Sabah

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El jeque Sabah Al Ahmad Al Sabah, gobernante de Kuwait que usó sus décadas de experiencia como máximo diplomático de ese país para tratar de reparar las relaciones con Irak tras la guerra de 1990 y resolver otras crisis regionales, falleció este martes, informó la televisora estatal kuwaití.

En un Medio Oriente repleto de gobernantes ancianos, Sabah se destacó por sus esfuerzos por impulsar la diplomacia para resolver una amarga disputa entre Qatar y otras naciones árabes que continúa hasta el día de hoy.

Su ascensión en 2006 en Kuwait, un aliado incondicional de Estados Unidos desde la guerra liderada por ese país que expulsó a las tropas iraquíes de ocupación, se produjo después de que el parlamento votara por unanimidad para derrocar a su predecesor, el jeque Saad Al Abdullah Al Sabah, apenas nueve días después de su Gobierno.

Sin embargo, como emir gobernante de Kuwait, luchó con disputas políticas internas, las secuelas de las protestas de la Primavera Árabe de 2011 y los altibajos de los precios del petróleo crudo que masticaron un presupuesto nacional que proporcionaba subsidios desde la cuna hasta la tumba.

«Él representa a la generación anterior de líderes del Golfo que valoraban la discreción y la moderación y la importancia de los lazos personales entre sus compañeros monarcas», indicó Kristin Diwan, investigadora principal residente del Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington que estudia Kuwait.

«No hay duda de que ha sufrido por la falta de deferencia y respeto mostrados por los príncipes más jóvenes y atrevidos que ostentan el poder hoy».

La televisión estatal anunció su muerte después de reproducir oraciones.

“Con gran tristeza y dolor, el pueblo kuwaití, las naciones árabes e islámicas y los pueblos amigos del mundo lamentan la muerte del difunto su alteza, el jeque Sabah Al Ahmad Al Jaber Al Sabah, emir del estado de Kuwait que se mudó a el reino del Señor ”, dijo un funcionario emir, sin ofrecer una causa de muerte.

Se espera que Sabah sea sucedido por su medio hermano, el príncipe heredero Nawaf Al Ahmad Al Sabah.

El gran respeto por Sabah se pudo ver en la gran cantidad de apoyo que recibió en todo el Medio Oriente cuando de repente se enfermó en julio, lo que llevó a una rápida hospitalización y cirugía en la ciudad de Kuwait en medio de la pandemia de coronavirus en curso. Las autoridades no dijeron qué lo afligía.

Un hospital de vuelo C-17 de la Fuerza Aérea de EU transportó a Sabah desde Kuwait a Rochester, Minnesota, sede del campus insignia de la Clínica Mayo, un gesto extraordinario del Gobierno estadounidense para un jefe de Estado extranjero.

La vida de Sabah abarcó dos kuwaitíes muy diferentes. Nació el 16 de junio de 1929, justo cuando la industria del buceo de perlas del país colapsaba. Dentro de la década, el país haría huelga de petróleo. Los ingenieros finalmente confirmarían que la pequeña nación, un poco más pequeño que el estado estadounidense de Nueva Jersey, tenía la sexta reserva de petróleo más grande del mundo.

Sabah se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de Kuwait en 1963 después de ocupar varios otros cargos gubernamentales. Permanecería en ese puesto durante cuatro décadas, lo que lo convertiría en uno de los ministros de Relaciones Exteriores más antiguos del mundo.

La mayor crisis de su país se produjo en 1990, cuando el dictador iraquí Saddam Hussein invadió Kuwait y ocupó la nación durante siete meses. Al huir con otros funcionarios kuwaitíes a Arabia Saudita, Sabah se derrumbó y perdió el conocimiento en una reunión particularmente tormentosa de líderes árabes.

El 24 de febrero de 1991, las tropas estadounidenses y sus aliados irrumpieron en Kuwait. Terminó 100 horas después. Estados Unidos sufrió solo 148 muertes en combate durante toda la campaña, mientras que más de 20 mil soldados iraquíes murieron.

Incluso antes de que Estados Unidos entrara en Kuwait, Sabah y otros comenzaron a sugerir que una presencia estadounidense permanente en la región podría brindarles protección contra Irak y otros países.

«Se aprende del pasado y se aprende sobre él para el futuro», habría dicho Sabah. «Uno tiene que considerar arreglos que harían no solo a mi país estable, sino que harían que toda el área fuera estable».

Hoy, Kuwait alberga a unos 13 mil 500 soldados estadounidenses, muchos en Camp Arifjan, al sur de la ciudad de Kuwait, que también alberga el mando de avanzada de la Central del Ejército de los Estados Unidos.

En 2003, su medio hermano y entonces emir de Kuwait, el jeque Jaber Al Ahmad Al Sabah, nombró a Sheikh Sabah como primer ministro del país. Aunque la medida mantuvo a los miembros de la familia Al Sabah firmemente en control de Kuwait, se consideró como un paso modesto hacia la reforma, ya que marcó la primera vez que los roles de primer ministro y príncipe heredero, el próximo en la línea del trono, fueron división.

También formalizó el papel de Sabah en la gestión de los asuntos diarios del país, una responsabilidad que había asumido cada vez más mientras el ex primer ministro, el jeque Saad, luchaba con problemas de salud.

A pesar de esos problemas de salud, Saad asumió el poder en 2006 después de la muerte de Jaber. Las preocupaciones aumentaron durante su breve reinado, ya que se lo vio en público solo en una silla de ruedas y no habló.

El Parlamento terminó votando 64-0 para que Sabah se convirtiera en emir, tras una decisión similar del Gabinete. Saad luego presentó una carta de renuncia. La votación, aunque en gran parte simbólica, marcó una pequeña victoria para la democracia entre los autocráticos estados árabes del Golfo.

Fue la primera vez en la historia de Kuwait que la legislatura tuvo un papel en la elección del emir.

«Sabah demostró ser un jugador inteligente de la política interna de la familia gobernante», aseveró Diwan.

A nivel nacional, el jeque enfrentó el desafío de la caída de los precios del petróleo en los últimos años. Disolvió el parlamento varias veces mientras los legisladores seguían cuestionando a los ministros del gobierno designados, algunos de ellos miembros de su familia extendida.

Cuando la Primavera Árabe de 2011 arrasó la región, Sabah ordenó subvenciones de mil dinares (3 mil 559 dólares) y cupones de comida gratuitos para todos los kuwaitíes.

Pero en ese momento surgieron acusaciones de que el Gobierno había sobornado a algunos legisladores con 350 millones de dólares para influir en sus votos, junto con rumores de que estaban involucrados en la malversación de fondos estatales.

En medio de huelgas y enfrentamientos con la policía, los manifestantes entraron brevemente al parlamento, ondeando banderas y cantando el himno nacional del país. Sin embargo, Sabah mantuvo el poder y al mismo tiempo permitió las protestas, una rareza entre los líderes del Golfo.

A nivel internacional, Sabah ‘abrazó’ Irak después de la invasión de 2003 encabezada por Estados Unidos que derrocó a Saddam Hussein.

Visitó dos veces el país y ayudó a Irak y Kuwait a llegar a un acuerdo de 500 millones de dólares en 2012 para resolver una disputa legal de larga data entre sus aerolíneas estatales sobre acusaciones de robo a gran escala por parte de Saddam.

El emir también organizó una cumbre en 2018 en la que se comprometieron 30 mil millones de dólares para ayudar a reconstruir Irak después de la guerra contra ISIS. Eso es incluso cuando Irak todavía debe a Kuwait reparaciones de daños por la invasión de Saddam en 1990.

Sabah también desempeñó un papel en la recaudación de fondos de ayuda para los sirios que sufren como resultado de la guerra civil de ese país, organizó conferencias de donantes internacionales en 2013 y 2014 y prometió cientos de millones de dólares de riqueza kuwaití.

Uno de sus mayores desafíos como diplomático, sin embargo, llegó con el boicot a Qatar por parte de cuatro naciones árabes que comenzó en 2017. Sabah se posicionó como mediador para la disputa política, que advirtió en una comparecencia en la Casa Blanca en 2017 podría haber condujo a un conflicto armado.

«Gracias a Dios, ahora, lo importante es que hemos detenido cualquier acción militar», aseguró el jeque.
Esos esfuerzos de mediación aún tienen que resolver la crisis, pero logró que el primer ministro de Qatar se estrechara la mano en la televisión en vivo con el rey saudí Salman en una reunión de 2019 en La Meca.

«Creemos que la sabiduría prevalecerá», dijo una vez.

Sabah, viudo desde hace mucho tiempo, vivió durante años en un palacio conocido como Dar Salwa, que lleva el nombre de su hija Salwa, que murió de cáncer en 2002. Le sobreviven dos hijos,.

Agencias

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